美国政府关门的元兇-欧巴马健保 为何共和党要反对?
2020-07-30

    美国政府关门的元兇-欧巴马健保 为何共和党要反对?

Photo Credit: Will O’Neill CC BY SA 2.0

很多人都有疑问,为什幺全世界最大经济体,最强大最有实力的美国,会让自己的政府停机16天呢?很重要的原因就是欧巴马所推动的健保法案。

欧巴马是民主党员,民主党的意识型态在经济上推崇大政府,希望政府加强金融监管,提供更好的社会福利,也倾向更积极的财富重分配。共和党在经济上倾向小政府,认为政府管越多越没效率,增加社会福利、劫富济贫会降低社会进步的动力。

两党对立的意识型态让预算案卡在众议院过不了关。共和党的众议员要求先将此健保法案搁置一年,并废除医疗器材税等相关税项,才会考虑通过预算案,让政府运作。两党僵持不下,也才导致了美国政府关门16天的窘境。

美国有全世界最昂贵的医疗系统。根据世界卫生组织的报告,美国人每花6美元,就有1美元用于医疗,是全世界花最多钱看医生的国家。花了这幺多钱,美国人的平均寿命,在全世界却只排第50名。而且每6个人,就有一个没有任何健康保险,这在世界的先进国家,是非常少见的。

欧巴马健保(ObamaCare)

欧巴马所提出的健保方案正式名称为「病患保护与平价医疗法案」(Patient Protection and Affordable Care Act)。希望可以改善长久以来美国医疗覆盖率低、医疗费用高昂等问题。透过降低健保给付标準,目标是在2014年以前,可以让美国全民都有享受可负担的医疗服务。这几天,有近50万人已经经由联邦和各州健保交易所申请加入保险。

这个医疗法案,欧巴马自己也同意叫做欧巴马健保(ObamaCare),因为这个名字也代表「欧巴马在乎」(Obama cares)。欧巴马相信,在这个人口老化,战后婴儿潮走入老年的世代,解决美国长久以来的全民医疗问题,可以在他任期结束之后,为自己争取到一个更高的历史定位。

对台湾人来说,健保已经开办近20年,感觉似乎像空气一样,是个必需品,支持都来不及了,很难想像有什幺好反对的? 而共和党大声反对欧巴马健保的的原因很多,其中有些可能是台湾人比较难以理解的。

强制加入健保是否违宪?

在新的健保法下的个人条款(Individual Mandate),规定从2014年开始,所有美国公民都应该拥有健康医疗保险。无论是向私人健保公司或联邦政府购买。没有健保,无论你是公司还是个人,都要缴纳一定金额的罚金。

然而,保险是一种商品吗?政府凭什幺强制人民购买商品呢?去年,美国地方政府包括加州等26州控诉美国联邦政府健保法案违宪。认为国会不能积极的对没有健保的公司或人民寄出罚款。美国政府则辩称,国会在一定的情形下,可以对市场进行一定的管制(Commerce Clause)。

几个中级的上诉法院也很头痛,甚至提出健保个人条款是一种税,在还没缴税之前,法院不能审理税务纠纷,企图延缓这个司法诉讼。最终,美国最高法院裁定,个人条款是一种税金,是合宪的。但是各州可以选择是否要加入现有健保的扩增案。

健保将使美国债增加一兆美元

大家有概念美国政府现在欠了多少钱吗?截至六月底,美国政府国债已经来到近12兆美元,这个天文数字是多少呢?简单来说,台湾岁入预算约为500亿美元,如果是台湾欠这个数字的话,我们要不吃不喝240年才还的完这些钱。台积电去年营收172亿美元,则是要还700年。

美国每年在这样的财政危机下,如果按照欧巴马的计画推行健保,未来10年,政府赤字将会再多花一兆美元。这些钱,美国政府没有能力全部补贴,势必要加税来填补赤字预算。

对普通纳税人而言,将在未来10年中,负担超过5000亿美元的新增税收及费用。而对有钱人而言,欧巴马健保将使其负担更高的健保费率,但是其享受的健保福利并没有增加,反而因为更多人参加健保,品质相对降低。对支持共和党的有钱人来说,他们觉得他们没有义务要从口袋中掏钱,也认为过度的社会福利会让整个国家没有前进的动力。

地方政府也要负担健保费用 引起反弹

欧巴马健保法案,降低了政府对健保的补助门槛,这些补贴费用地方政府也要负担一部分,这让美国一些共和党多数的地方政府气的跳脚,也因此选择和联邦政府对簿公堂。

在最高法院判定各州可以选择性加入之后,截至九月为止,仍有16州的州长反对降低平价健保的给付标準。这些州拥有全美一半未保险的民众。

在台湾,我们习惯政府对人民无微不至的保护。要乖乖戴安全帽,要强制繫安全带,颱风来要勘灾,要让人民有感。我们不希望加税,却也希望政府花钱补贴,让油电缓涨。可是同样都是民主国家,美国很多人却不喜欢政府的管制,反对政府花钱做任何形式的补贴和增加社会福利,觉得政府管越多越没效率。一个民主社会,除了讨论统独,也应该多讨论政府管多管少的问题。

延伸阅读:

欧巴马健保法系列(一):它对我的影响
「欧巴马健保」是啥?共和党为什幺要挡?
奥巴马,医疗改革行不行
欧巴马批国会:意识型态导致政府关闭


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