低头族小心了!浅谈「颈椎退化」之症状与处置
2020-06-17

    

「坐骨神经痛,腰部长骨刺,请找XX中医,0800XXXXXXX」这广告词,大家应该耳熟能详。我们人类的腰颈椎,由于活动度大,让我们能灵活地做出各种姿势,相对的,它的磨损率也较高,因而容易有退化的情形出现。今天,咱就来谈谈颈椎的问题。

「长骨刺」和「椎间盘突出」

如同腰椎,颈椎也是由椎间盘、椎体一节一节构成的,所以,也会像腰椎一样有椎间盘突出、骨刺等问题。基本上这些病都算是退化性疾病,跟长年地使用耗损有关。所以年纪大、脖子姿势长期不正确的,颈椎就比较会发生问题。尤其是现在3C产品氾滥,走在路上几乎人人低头看手机(对!就是你现在在做的事!),或是长时间使用电脑,长期下来也容易加速颈椎的退化。

低头族小心了!浅谈「颈椎退化」之症状与处置

上图是一张颈椎未有明显退化的X光片。人类的颈椎共有七节,白色箭头所指的为第二颈椎的「椎体」。红色箭头所指的,椎体与椎体之间的空间,即为「椎间盘」所在。一般常说的长骨刺或椎间盘突出,指的就是这里发生问题。

会有什幺症状?

那颈部骨刺或椎间盘突出会有什幺症状呢?大概有两大类。

神经根病变 (Radiculopathy)

常常病人来会说背部「膏芒」(台语)的地方会酸痛,怎样动都不舒服,有的甚至会顺着肩膀、手臂,一路麻到指尖。像这样的症状就可能是颈椎长了骨刺或有椎间盘突出的情形,造成神经根的通路狭窄而压迫到神经,发生疼痛不适。

脊髓病变 (Myelopathy)

病人主诉可能除了上肢的症状外,还另外有双脚步态不稳、脚步僵硬、走不快的情形,而且两脚好像都会麻、感觉钝钝的。有的病人甚至合併有大小便失禁之情形。这是整个颈椎的脊髓被骨刺/椎间盘压迫导致的。

这些症状我好像都有耶,怎幺办?

很多人因这些症状来门诊,经检查诊断出颈椎问题后,最常问的问题(没有之一)就是:啊这骨刺/椎间盘突出有没有药吃了让它消失掉?

答案是:没有!

脊椎退化是结构性的改变,除非今天砍掉重练,否则这就像撞到冰山的铁达尼号,没有任何方法可以阻止它继续退化。

通常病人听完这种解释,大部分会问:一定要开刀吗?有没有其他治疗方式?到底什幺时候需要开刀呢?一般来说,「非开刀不可」的情形,有下列几种:

一、持续性的疼痛,而且经过休息、药物使用、复健等保守治疗均无效者。

二、症状不但持续加重,而且除了疼痛外,逐渐出现神经学的症状,包括感觉异常、力气变差、甚至大小便失禁等。病患可能会觉得步伐不稳、拿东西容易掉等等。

三、如果上述症状是在短时间内急剧进展,甚至可能得考虑紧急手术。

除此之外,其实都可以先尝试保守疗法来缓和症状,包括热敷、牵引复健等,甚至如中医的针炙,也都有一定程度的疗效。

既然谈到手术,那十个病患有九个一定会问到开刀的风险(会不会有后遗症?我隔壁的太太的弟弟的朋友的爸爸开完颈椎就瘫痪耶!)

基本上,现在是开车开在路上都可能被飞机撞的年代,所以让一个只看过几次面的家伙,拿着一堆器械在你唯一的一条脊髓周围挖来挖去,别说是你,大叔自己也会怕。所以,是的!手术绝对是有危险性的!弄得不好,可能会一辈子肢体瘫痪、大小便失禁甚至呼吸衰竭等。

不过,随着科技的进步,显微手术的发展,这一类的手术已经是非常非常普通的常规手术了,可以说这些风险产生的机率极低。(注意!是极低,但仍然不是没有)

问题是,如果症状已经符合上面所提到「非开刀不可」的情形而仍拒绝手术,那反而会造成病患逐渐瘫痪。所以,权衡利害关係,手术的风险性其实已经不如以往或大众所认知的那幺大了。

颈椎手术可分为前路和后路

颈椎手术分为前路和后路(废话,难不成从头顶)。

前路手术通常是做「前位颈椎椎间盘切除术併骨笼置入骨融合手术」,视状况会另外考虑加装骨钉骨板以增加稳定度。这种方式病人通常比较不会痛,而且术后两三天就可以出院了。

所谓的「骨笼置入」,是因为医师把某一节椎间盘切除后,这个位置就空了嘛,传统会从自己腰部骨头曲一小块做填补,这样骨头癒合的效果最好,但病人术后一定会抱怨取骨处的伤口痛到不行。所以啦,科技始终来自人性,接着发展出了许多合成的替代物,就是所谓的骨笼。

低头族小心了!浅谈「颈椎退化」之症状与处置
左:骨笼百百种,这只是其中的一种右:骨笼置入后的意示图

不管骨笼或自己的骨头,它的目的都在促进骨融合以增加稳定性,但相对的,病患术后的活动度一定就会受限,也容易会有其他邻近节退化的问题产生。所以模拟天然椎间盘的「人工椎间盘」就产生了!

「人工椎间盘」的适应症,主要是针对单纯椎间盘突出而无严重骨刺形成的病患,用以维持颈椎的活动度,术后病人也可免除穿戴颈圈的不适。但是啊!科技是要钱的,这玩意儿,贵啊!一颗就快可以买半台march了!

低头族小心了!浅谈「颈椎退化」之症状与处置
和半台march一样贵的「人工椎间盘」

至于后路手术,则是以减压为主,通常是多节颈椎狭窄会考虑用这种术式,不太能达到骨融合的目的。有单纯的「骨板切除术」与「骨板成形术」,视状况会另外考虑是否加装骨钉增加颈椎稳定性。

开完刀手还是会麻会酸?脚还是会无力?

有时候病人会问:为甚幺开完刀手还是会麻会酸?脚还是会无力?当然诊断是否正确是重点之一。很多时候病人的症状,不单是骨刺或椎间盘压迫引起的,可能同时合併其他神经肌肉疾病。这种情况下,即使手术减压,症状的改善相对有限。

另外一个重点是,神经复原有其限制,不论是脊髓或神经根受压迫,症状久了,神经组织依旧会有所损伤,这时,手术的目的一方面是停止其恶化下去,一方面则是给神经一个复原的机会。但必须有心理準备的是,即使复原,也不可能百分之百。毕竟,老天爷只给了我们一副中枢神经系统,没有备用的,还将它埋在骨头肌肉中,就是告诉我们要好好用、好好保养,弄坏了,这辈子就得带着一定的缺损走下去。


颈部手术后一定要戴颈圈吗?很丑很难过耶!

颈圈的目的,就是要限制颈部活动,增加骨头癒合的机率,不是让你戴出时尚感的!当然,你硬是要左折右转你的脖子,那片薄薄的塑胶板或海绵也奈何不了你。

其实,它的目的只是提醒病人,脖子开过刀了,儘量不要乱动,到时出了什幺差错,再进开刀房挨一刀,那也只是刚好而已。一般来说,都会戴个2-3个月、同时定期门诊追蹤状况。


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